M. le Ministre Jean-Louis BILLON

M. le Ministre Jean-Louis BILLON nous a fait l'honneur d'animer notre conférence sur le thème : « les aptitudes du manager performant ».

M. Jean-Louis BILLON est le fils de Pierre BILLON, fondateur et Président du Conseil d'Administration du Groupe SIFCA et de SIFCOM. C’est sans surprise que Jean-Louis BILLON a pris la succession de son père à la tête de ces compagnies.

Ce qui est cependant étonnant, c’est la conduite et les aptitudes en matière de gestion dont le fils a fait preuve et, plus encore, le rôle dynamique qu'il a joué au sein de la vie économique et plus généralement politique en Côte d'Ivoire.

On dit souvent que Jean-Louis BILLON est doté d’une personnalité électrique : calme et pondéré pour nombre de personnes, il passe aussi pour être très direct pour d’autres. Il n'a jamais eu peur de dire la vérité au pouvoir, quelle qu’elle soit, notamment en matière d’obstacles aux investissements et à la communauté d’affaires en Côte d’Ivoire.

Né en 1964 dans la ville de Bouaké, au centre de la Côte d’Ivoire, Jean-Louis BILLON a fait ses études primaires et secondaires à Abidjan, puis il est parti poursuivre ses études en France, où il a obtenu une Maîtrise en Droit à l'Université de Montpellier ainsi qu’un diplôme de l’Institut des Hautes Etudes de Défense Nationale (HEDN). Parti aux Etats-Unis d’Amérique (USA) pour perfectionner son anglais, il y obtint un Master des Affaires Internationales à l'université de Floride à Miami. C’est pendant son séjour en Floride qu'il a rencontré sa future femme, en 1992, Henriette GOMIS, qu'il a épousée en 1994, à l'âge de trente ans.

La carrière professionnelle de Jean-Louis Billon a commencé à Grace Cocoa à Milwaukee, dans le Wisconsin, aux Etats Unis d’Amérique. De retour en Côte d’Ivoire en 1995, il intègre le Groupe SIFCA, d’abord en qualité de Secrétaire Général puis Directeur Général du groupe en 2000. Après le décès de son père, Pierre BILLON, Jean-Louis Billon lui succède au poste de Président du Conseil d'Administration en décembre 2001.

C’est à partir de cette année 2001, à l'âge de 37 ans, que la carrière de Jean-Louis BILLON s’affirme. Toutes ses expériences et qualifications lui ont permis de mieux s’exprimer au travers d’une plateforme dont celle de Conseiller au sein du Commerce Extérieur ; une position que son père occupait depuis les années 60. Le contexte socio-politique qui prévalait en Côte d’Ivoire depuis 1999 lui a également donné une tribune. En 2001, il a été élu le Maire de Dabakala, la ville d’origine de son père. Puis en 2002, il a été élu Président de la Chambre de Commerce et d'Industrie de Côte d'Ivoire, Vice-Président de la Chambre Régionale de l’UEMOA et également Vice-Président pour l’Afrique de l’Ouest de la Conférence Permanente des Chambres Consulaires Africaines et Francophones.

Il est devenu un membre du Conseil Economique et Social de Côte d’Ivoire, en plus d’être membre de multiples organismes professionnels, y compris la Fédération des Industries et des Services de Côte d'Ivoire, de la Confédération Générale des Entreprises de Côte d’Ivoire. Au plan des affaires, il a également intégré le Conseil d'Administration de la Banque Unie pour l'Afrique (UBA).

En 2004, Jean-Louis BILLON a joué un rôle relativement important au sein de la Convention de la Société Civile Ivoirienne (CSCI), créée dans 2003 suite à la guerre civile déclenchée en 2002. La CSCI est une association composée de diverses ONG ou associations et autres acteurs sociaux de la société ivoirienne, comprenant notamment les groupes religieux, les syndicats, les O.N.G., et les organismes de droits de l'homme, dont le but est d'apporter la paix et la stabilité de nouveau en Côte d’Ivoire. Avec d’autres leaders de la société civile ivoirienne, Jean-Louis BILLON a développé des scénarios permettant aux diverses factions de clore la crise.

Jean-Louis BILLON a fait une campagne internationale pour restaurer la confiance et encourager les investisseurs à revenir en Côte d’Ivoire.

En qualité de Président de la Chambre de Commerce et d'Industrie, il a redynamisé cette institution. Ses interventions passionnées, notamment en 2008, devant le MEDEF, en faveur du retour des intérêts commerciaux français en Côte d’Ivoire, puis en 2011, lors du séjour du Premier Ministre Français en Côte d’Ivoire, ont été remarquées, particulièrement son discours intitulé « l'Afrique noire veut une remise à zéro ».

Durant cette période, il n’oublie pas son rôle majeur. Celui au sein du Groupe SIFCA, principale entreprise ivoirienne dans le secteur de l'agrobusiness et premier employeur après l’Etat, spécialisée dans la culture, le traitement et le marketing d'huile végétale (principalement huile de palmier), de caoutchouc normal et de sucre de canne. Les activités de SIFCA vont bien au-delà des frontières ivoiriennes et se sont développées au Libéria voisin, au Ghana, au Sénégal, au Nigéria et en France. Le Groupe est fort de plus de 28.000 employés. SIFCA contribue au développement de l'Afrique de l'Ouest en achetant la majorité de ses matières premières à des cultivateurs privés.

Elu Président du Conseil Régional du Hambol (Centre-Nord de la Côte d’Ivoire), le 21 avril 2013, Jean-Louis BILLON est désormais un homme public. De novembre 2012 à mai 2015, il a été Ministre du Commerce, de l’Artisanat et de la Promotion des PME et du 13 mai 2015 au 10 janvier 2017, Ministre du Commerce. Depuis le 27 avril 2017, il est Secrétaire Exécutif, Chargé des Etudes, de la Prospective et de la Propagande et Porte-Parole Adjoint du PDCI-RDA.

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